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Evolución Doméstica Informática | 34 comentarios (23 temáticos, 11 editoriales, 0 ocultos)
Buena pregunta (4.88 / 18) (#25)
por jorginius ("jorginius" en Google Mail) a las Wed Jan 15th, 2003 at 08:11:50 PM CET
(Información Usuario) http://www.rodriguezmoreno.com

Y ciertamente, aún no me lo explico del todo... Desde luego, las especificaciones no eran más abiertas que las de los otros. Tampoco era más barato y había mucho más software (sobre todo lúdico) en otras plataformas.

Pero por si aún quieres leer mi opinión, ahí va :-):

Un PC apenas podía desplegar gráficos: los primeros displays eran puramente texto, mi Hercules permitía sólo gráficos monocromo y con una costosa CGA lo más que llegarías a ver eran 4 colores en pantalla, a elegir en dos paletas fijas (blanco, cian, negro y rosa, o amarillo chillón, negro, verde y rojo. Echad un vistazo a cómo se veía el Goody)... La repanocha al final de los 80 era la EGA, con sus 16 colores en pantalla. Monitores diminutos (que, tras exposición prolongada, eran capaces de chamuscarte las cejas) y por supuesto nada de audio más que el altavoz interno. Si a eso le unes que era bastante más caro (dos órdenes de magnitud) que el resto, entenderás que nadie en su sano juicio quisiese un trasto de esos en casa.

Los PC tenían su mercado en las empresas y principalmente en las empresas que tuvieran acuerdos con IBM, pero desde luego no tenían un sitio en la informática doméstica. Lo que se hiciera allí no era problema para el PC, así que él no fue el causante de que los pequeños microordenadores desaparecieran:

Muchos, la mayoría, fueron aplastados por el éxito del Spectrum, aún cuando algunos eran más potentes que aquel, y sin duda con mejores teclados... Luego se podría decir que el Spectrum se aplastó a si mismo y se cerró el ciclo:

Sir Clive Sinclair, que era más tecnólogo que hombre de negocios, empezó a tomar decisiones arriesgadas. Sinclair pretendió competir en el mercado profesional con el QL Spectrum: un increible chisme que montaba un 68008 (un 68000 con el bus de datos de 8 bits), una memoria de 640KB, aunque el micro pudiera direccionar una mega sobre el papel, teclado mecánico y unidad de almacenamiento microdrive de serie (un sustituto barato y curioso de los floppys en cartuchos), etc.

El caso es que fue un fracaso comercial rotundo, al intentar entrar en el mercado del PC (ya muy asentado allí) con una máquina incompatible con éste. Además hubo varios problemas hardware con las máquinas lo que daño aún más el prestigio de la marca.

Otro fracaso sonado fue lo del mini-coche eléctrico (¿alguien se acuerda? en la MicroMania nº 1 había un concurso y un trasto de esos de premio X-)). La Sinclair sacó una especie de cochecito bastante ¿ridiculo?, con una autonomía de 60 Km y una velocidad punta de 30 Km/h. El trasto no se vendió, y los costes del proyecto casi llevan a la bancarrota a la empresa.

Después la empresa trato de reaccionar con el 128 y los ZX pero era tarde y terminó por ser comprada por Amstrad. Está empresa saco lo que pudo del stock existente, sacó un par de nuevos módelos para seguir explotando la imagen de marca y al final Amstrad y los compradores perdieron el interes y dejo de existir.

En otros casos, como el de Amiga y Atari, simplemente se seguió una linea de evolución normal. Commodore reemplazó su Commodore 64 por el Amiga y Atari hizo lo propio. Se reconvirtieron al empezar a demandar el público más y más prestaciones.

Por cierto, Sir Clive Sinclair siguió en escena, aún cuando su empresa y su máquina habían desaparecido. Sacó el PC200, un PC compatible con algunas características novedosas, como arrancar GEM 3.0 directamente de la ROM, salida para enchufarlo a la televisión, sonido mejorado, etc. Intentando acercar al PC a la informática doméstica. Pero sobre todo, sacó esta MARAVILLA, el primer PDA o ordenador verdaderamente portátil (hablamos de 1987) y no como éste o éste.

Así que ahora nos quedamos con el Amiga, el Atari y un PC con una presencia doméstica pequeña pero en crecimiento.

El Amiga siempre destacó por prestaciones y por su diseño innovador. Atari se centró en la relación calidad/precio. El PC en su faceta de ordenador de oficina.

Amiga tomó una decisión técnica que al principio le dio mucha ventaja pero que al final le pasó factura. No había hardware en el mercado que pudiera hacer realidad el Amiga, así que diseñaron su propio hardware específico: el Amiga era una máquina basado en el 68000 (al principio), con una organización muy característica y con una serie de chips VLSI desarrollados ad-hoc para manejar audio y video, verdaderas cpus independientes. Estos chips permitían cosas tan increibles como 4096 colores en pantalla en modo HAM y hasta 16 bits de profundidad de color, con paletas de 4096, con varios modos estándar de hasta 640x512, blit por hardware, 4 canales de 8 bits PCM y salida RCA, etc.

El Atari era mucho más modesto (aunque al final se fue modernizando hasta tener similares características que el Amiga): sólo tenía, en principio, 16 colores en pantalla y paletas de 512, resolución máxima de 640x400 en monocromo y tres canales de audio, pero tenía integrados puertos MIDI, así que era un buen complemento para tu teclado o guitarra ;-).

Ambos soportaban josticks, disqueteras, discos duros, etc. Y sus posibilidades gráficas eran superiores a las del PC, por ejemplo aún con EGA: podemos comparar el Zany Golf de PC con el de Amiga, por supuesto con sistemas operativos gráficos y mucho más sencillos y potentes de los que se gastaba el PC "de serie".

El Amiga le fue ganando la batalla al Atari, a pesar de que el hardware del Atari llegó a veces a ser más potente que el del Amiga (al menos en potencia bruta de proceso).

Mientras tanto, el PC se hacía un hueco en el mercado doméstico gracias a Windows 3.x (dudoso, que la mayoría de los programas no arrancaban desde esa shell gráfica y para nada nos evitaban tener que hacer virguerías con la memoria convencional), a la potencia de los nuevos micros de Intel (totalmente desaprovechados por "ese" sistema operativo del que no quiero acordarme) y de que era más fácil encontrar software para trabajar en casa con el PC: WordPerfect, Simphony (me rio yo del Office, una suite integrada de oficina, con un lenguaje de script y soft de comunicaciones corriendo en un XT =8-)), Lotus 1-2-3, MS Word 2.0, etc. Ojo, que no digo que no existiese soft similar para los otros, pero era bastante más difícil de encontrar.

Aunque en la faceta gráfica ya teníamos la VGA (una poderosa Cirrus Logic de 512KB podía desplegar 640x480 a 256 colores), el PC seguía siendo más caro que las otras opciones, y aún más si le añadíamos una tarjeta de sonido (lo más barato que encontré en 1991 fueron 16.000 ptas sin IVA), una placa para joysticks, etc.

Del software lúdico se sacaban tres versiones: para Atari (cada vez menos), para Amiga y para PC... Y de vez en cuando, aún para Spectrum (lo último que vi para él fue el Street Fighter II, del 92). Normalmente, sobre todo si el juego era tipo arcade, la mejor versión solía ser la de Amiga, a pesar de que en PC ya existiese la VGA. De todas formas, los fabricantes de hardware habían evolucionado y cada vez tenía menos sentido la decisión de Amiga de crear su propio hard.

Una verdadera bomba de neutrones a favor del PC fue DOOM. Un PC era un trasto bastante feo y con una arquitectura tercermundista, pero le sobraba potencia de CPU para dar y tomar e Id sacó un juego que se aprovechaba de eso: DOOM en el 1993 era un juego espectacular, que se podía jugar en más o menos normalmente en un 386 a 33MHz y que era fráncamente alucinante en un 486sx a 25 MHz y pantalla completa =:-). El PC le ganaba, como rara vez pasaba, al Amiga en su campo: los videojuegos.

Por otra parte, Commodore comenzó a meter la pata a nivel comercial en repetidas ocasiones (el CDTV basado en el A-500, el A-600, la consola de videojuegos CD-32 basada en el estupendo A-1200, una inexistente campaña de marketing, una ruinosa línea de fabricación de PC marca Commodore, etc). La puntilla de Commodore llegó en 1994, poco después de sacar el A-4000 en formato torre, declarándose en bancarrota. Lo gracioso del asunto es que el A-1200 se estaba vendiendo muy bien hasta ese momento.

Escom compra lo que queda del Amiga y comienza otra serie de fallos garrafales, con lo cual a los dos años en Escom la que va a la bancarrota y después... Lo puedes leer aquí, pero si quieres te lo resumo en que toda empresa que se ha hecho cargo del Amiga no es que haya hecho una gestión demasiado eficiente.

Esa es más o menos la historia: como ves, la lucha en la informática doméstica se reduce a ver quien comete menos errores comerciales.

Estooo... Le acabo de dar al "Preview" y este comentario es enooorme. Perdón, pero es que me pico Gonzo :-)

[ Padre ]


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