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Y luego preguntan por qué prefiero el software libre

Victor's Diary
Por Victor
departamento el-viejo-truco-indio-de-siempre , Sección Diarios
Puesto a las Wed Feb 12th, 2003 at 10:46:26 AM CET

Tenía que contar la historia en algún sitio, y he creído que éste podía ser el indicado.

He recibido la visita obligada de un técnico de mantenimiento de nuestra contabilidad, por problemas con el nuevo año contable y, tras tomar un café con él y charlar un rato, mi convencimiento de que estoy en una trampa mortal se ha reafirmado.

Quiero contar por qué

 


Trabajo desde hace unos doce años en el dpto de informática de una empresa mediana, dedicada a la distribución de artículos para reparar calzado. Su nombre es Venexma Europa, y hasta hace dos años, más o menos, yo era todo lo que podían permitirse, así que me han tocado hacer muchas cosas en programación y en administración de sistemas.

Empezaron con el sistema operativo Prologue y una aplicación de facturación y contabilidad hecha a medida en el lenguaje Abal. He sufrido tanto con ella que quisiera dedicarle una historia aparte, ahora prefiero centrarme más en el presente.

Al poco tiempo cambiamos al sistema operativo SCO UNIX dado que se podían portar las aplicaciones a él, pero con intención de escribir nuevos programas menos limitados en el manejo de la información que los que teníamos. Escribí una gestión comercial en lenguaje C, rápida y tan fiable como la que sustituyó, pero cada vez más difícil de mantener.

Después de buscar varias alternativas en ferias como el SIMO, sobre el año 95 ó 96, no recuerdo bien la fecha, nos decidimos por el producto Multibase de la empresa TranstOOls; era (y es) española, por lo que podía comunicarme mejor con ellos, el entorno de desarrollo prometía y trabajaban en UNIX, además de contar con varias aplicaciones de contabilidad escritas en su lenguaje ctl de cuarta generación.

En su momento el entorno costó un millón de pesetas, más un diez por cierto anual en concepto de mantenimiento que incluía todas las actualizaciones del producto y el soporte técnico. Como parecía funcionar bien para el hardware que teníamos y me facilitaba la vida preferí ignorar el sistema de protección que incorporaba. Primero fue una mochila que a los pocos meses empezó a dar problemas. Se bloqueaba y no daba acceso a nadie, y nos tuvo tan parados, tanto tiempo, que conseguí algo mejor: una protección software (si es que siempre he sido un poco bocazas :). Dicha protección consiste en clavar el intérprete y otras librerías al disco de manera que no se pueden mover en absoluto

Escribí una gestión comercial, aún en uso, y adquirimos una contabilidad a una empresa llamada Soft Control, que era buena en lo suyo. Pasó el tiempo y llegó Linux. Entró tímidamente, y poco a poco se ha hecho dueña de todos los ordenadores a excepción de uno. Los servidores fueron los primeros y luego los clientes; al principio fue Debian, luego Suse y, ahora mismo, otra vez Debían. Bueno, ¿ y la trampa ?.

Pues la trampa es la siguiente: hace unos años, cerca de cuatro ya, TranstOOls abandonó -literalmente- el desarrollo de Multibase, para dedicarse a algo llamado Cosmos, que sólo funciona en Windows. A pesar de que los comerciales juraron y perjuraron que tal hecho no iba a suceder, al final los hechos demuestran que, a excepción de un cambio para el año 2000, no hay otras actualizaciones del producto. Se mantiene porque hay clientes que pagan el soporte, pero en la práctica está en vía muerta. Todo, a excepción de su famoso sistema de protección.

Bajo Linux, Multibase tiene el mismo sistema de protección que bajo SCO UNIX, por lo que el servidor donde reside es el que menos cambios ha tenido en estos años; todos los días espero que el disco no tengo fallos porque en ese caso estoy perdido. Primero tengo que llamar al servicio técnico de TranstOOls, sobre las nueve de la manaña -nueve y media si el chico está desayunando-, convencerles de que ha habido un fallo de disco, puesto que tienen un registro de instalaciones mediante números de serie, luego iniciar un nuevo registro del producto y recuperar los datos. A todo esto la empresa -que abre a las ocho- funcionando como puede con papel y lápiz, maldiciendo las máquinas, puesto que tendrán que pasarlo al programa después, y todas las agencias de transporte esperando a que podamos rellenar la documentación para que la mercancía fluya.

El técnico de Soft Control me contó que ellos estaban peor, porque tenían cerca de 400 instalaciones que mantener, pero no me animó en absoluto, como es lógico. Ni siquiera he tenido una oferta para comprar el código fuente por parte de Transtools, o de liberarme de la maldita protección del producto; vamos, que ni pagando. Eso sí, recibo regularmente publicidad de su entorno de desarrollo para windows; toda una gracia.

Las buenas noticias son que estoy escribiendo (estamos, porque ahora somos dos en el dpto) una nueva gestión comercial basada en perl y postgresql; nos llevará tiempo, tenemos que tener las dos funcionando a la vez, pero la cosa promete mucho. Al menos puedo instalar lo que me place, dónde y cuándo yo quiera; actualizar las máquinas y proteger la información de la empresa para que ésta no quede obsoleta -por falta de programas que la traten-, y añadir muchísimas más prestaciones dado el acceso al código fuente y a la documentación de las herramientas. No es perfecto, pero está a años luz de esos sistemas miserables propietarios, a los que espero no volver jamás.

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Y luego preguntan por qué prefiero el software libre | 7 comentarios (7 temáticos, editoriales, 0 ocultos)
Verdades como puños (none / 0) (#1)
por jcantero (jcantero@agujero-negro.escomposlinux.org) a las Wed Feb 12th, 2003 at 11:54:41 AM CET
(Información Usuario) http://www.escomposlinux.org/jcantero/

Yo espero que algún día sruja una aplicación de contabilidad Open Source (preferiblemente GPL O:-)) de alta calidad. Se comerá el mercado en un plis-plas. Lo cual va a ser una gracia para los centenares de empresas con centenares de productos propietarios anticuados y cerrados a cal y canto que hay en este país.

Aunque parezca increible, todavía hay mucha gente haciendo la contabilidad y facturación en programas MS-DOS con mochilas. Por lo menos esa es mi experiencia.

--
"Papá, ¡Internet es más que una red pornográfica global!" -- Lisa Simpson


Productos propietarios (none / 0) (#3)
por Victor (victor@taquiones.net) a las Wed Feb 12th, 2003 at 02:24:43 PM CET
(Información Usuario) http://www.taquiones.net/victor.html

Efectivamente, y lo peor de todo es que, reconociendote cuando compras un programa que sólo adquieres la licencia de uso y que lo único que te pertenece legalmente son tus datos, la inmensa mayoría no ofrece con su programa alguna forma de exportación de datos para salvarlos en caso de que cierren o desaparezcan.

Y luego viene alguno con el argumento de que no ganan dinero si no venden el programa. La empresa que he citado antes, Soft Control, tiene a una persona para desarrollo de la contabilidad, UNA, para más de 400 instalaciones ... ¿ cómo pueden sobrevivir ? Pues con el soporte que les pagamos mensualmente, que en nuestro caso debe estar por las ocho o nueve mil pesetas al mes. No es demasiado para una empresa ¿ no crees ?

Y no, no parece increíble que aún existan instalaciones MSDOS de ese tipo; algunos empresas deben estar protegidas por un dios benévolo porque de otra forma no se entiende. :-)
Victor Moral <victor@taquiones.net>
[ Padre ]


 
Felicidades! (none / 0) (#2)
por bgood (bgood@aqui.no) a las Wed Feb 12th, 2003 at 11:59:55 AM CET
(Información Usuario) http://bgood.cjb.net

Es una gran exposición sobre porqué preferir el soft libre al propietario.Casi te animaría a que te curraras una exposición completa del tema y lo pusieras para portada. Creo que son muchas las medianas empresas que sufren problemas parecidos al tuyo,el software propietario del pasado les mantiene atados(vease antiguos programas de gestión para DOS,por ejemplo).Tu empresa por lo menos tiene suerte de tener a alguien que se lo curra y se propone mejorar las cosas.



Buena idea (none / 0) (#4)
por Victor (victor@taquiones.net) a las Wed Feb 12th, 2003 at 02:29:35 PM CET
(Información Usuario) http://www.taquiones.net/victor.html

Gracias :-)

Pues sí, me parece que voy a ampliar el tema y hablar sobre la situación en que estamos las empresas medianas y pequeñas, y qué opciones tenemos.

Y bueno, puede que la empresa tenga suerte conmigo, pero sobre todo tiene suerte con el mundo del software libre y su trabajo.
Victor Moral <victor@taquiones.net>
[ Padre ]


Te animo yo también (none / 0) (#6)
por gonzotba a las Thu Feb 13th, 2003 at 10:39:09 AM CET
(Información Usuario)

Algo conciso y no demasiado largo podría estar muy bien. Resúmelo todo lo que puedas, porque ningún jefazo tiene más de 3 minutos para leer nada.

La concisión será lo más complicado, pero ánimo!

[ Padre ]


Nueva sección (none / 0) (#7)
por jcantero (jcantero@agujero-negro.escomposlinux.org) a las Thu Feb 13th, 2003 at 01:14:04 PM CET
(Información Usuario) http://www.escomposlinux.org/jcantero/

Ya lo estoy viendo. Nueva sección en el Wiki: "Casos reales: los sucesos más escalofriantes del software propietario. Lo que nunca te atreviste a contar (mantenemos tu anonimato)".

XDDD

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[ Padre ]


 
Fantástico (none / 0) (#5)
por suy (suy21.existe-en.lycos.es) a las Wed Feb 12th, 2003 at 06:13:46 PM CET
(Información Usuario) http://lacurva.net/

No puedo añadir mucho a tu entrada en el diario, salvo que tienes razón. Yo me he comido con patatas unos archivos que tengo en formato M$ Works (no word).

Como el works es el hermano pequeño en la familia ofimática de M$, y es el que tenía en winbugs 3.1 y en winbugs 98, no ha resultado fácil llevar los archivos a formatos abiertos. El OpenOffice no los abría, y he tenido que hacerlo a mano. Afortunadamente, tan solo ha sido así para dos documentos realmente importantes, y el resto no eran más que tonterías que escribía, cartas, y trabajos del instituto de hace muchos años.

Suerte con esa aplicación nueva! Un saludo.


Esto será mi vida, porque es lo único importante en ella.
Y, si fracaso, moriré, porque para mí no existe nada más.

Raistlin Majere


 
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